读《为人文教育辩护》

南枫Von
Aug 7, 2022
Last edited: 2022-8-13
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Aug 7, 2022
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《为人文教育辩护》的主要观点。
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Aug 13, 2022 12:30 PM

想要过好日子其实不难。先上大学,学计算机。白天上课,晚上刷题,进一家大厂。这就是最新版的毕业生之梦。要是你不喜欢冒险,那就去考公。
只有一件事是你不应该去做的,那就是接受人文教育。

人文教育简史

1. 争论

把人文教育视作达到某种目的的手段还是目的自身,这个争论一直延续到今天。

2. 从一开始,科学就是人文教育的核心内容

在古代以及之后的多个世纪里,学习科学的目的和现在对此目的的理解完全两样。那时,科学是通向抽象真理的途径,没有实际的用途。而像语言和历史这样的人文科目,能够为政客、朝臣、律师和商人提供必要的技能。

3. 1828 年耶鲁报告

1828 年,耶鲁大学发表了一篇报告,指出人文教育的根本意义“不在于教授任何特定职业所需,而是为所有职业的共同点奠基”。它描述了两种教育的目的:一种是训练大脑怎样思考;一种则是为大脑灌输特定内容。 大学所有课程的设计,教学的方法都应该围绕着一个共同的目的,就是怎样才能最好地传授注意力高度集中的艺术,怎样有序思考,怎么分析事物,怎么明辨是非,怎么组织论据,怎么平衡各方面的意见,怎么唤醒、提升和控制想象力,怎么安排记忆,怎么激励和引导自己的天分。

4. 难而正确的事

说到底,想要了解一个问题,可以看书,或是直接用谷歌。真正难以做到的,是学会用批判的眼光来阅读、分析数据、陈述自己的想法。最重要的,是要学会享受知性冒险,把思考作为家常便饭。
作者不能接受自己的孩子在一个被无处不在的娱乐节目所包围的环境中成长——计算机、平板电脑、手机等等。他提出,小孩子需要享受阅读,而不是把它看作是让他们玩游戏或是看电视的条件。

5. 人文教育与科技主题的分手

一个世纪以来,人文教育最大的变化就是对科技主题的排斥。以前,科学探索是虔诚的朝圣,致力于解开生命的谜题和目的。现在,如同安东尼·克龙曼指出,科研的兴起意味着“一个物质的宇宙观,这个宇宙的结构可以被精确地描述,但它本身并没有生命意义和目的。由此,物理科学对生命意义这一类问题不能再有任何贡献,这已经变成一个无关的问题”。科学变成只有科学家才关心的问题,这无疑是整个社会的损失。

人文教育的美德

1. 写作

人文教育的核心美德是教你写作,写作让你思考。不论你做什么,清晰、简明和快捷的写作能力都是无价的技能。 有人问专栏作家沃尔特·李普曼关于一个特定问题的意见,他回答说:“我不知道。我还没写呢。” 写作让你在现有的想法里去芜存菁,提供秩序和清晰的表达。

2. 说话

人文教育的第二个优势就是它教会你如何说话。这当然涉及写作,但也包括口头表达能力。 这不是说不论时间场合,想说什么,就说什么,而是学会了解自己的想法,过滤掉不成熟的念头,然后以某种逻辑顺序来向外界展示你的思维。 有一个相关的学习方法历经岁月的考验:对话

3. 学习

人文教育的第三大优势是:它教会你如何学习。 我学会了如何精读一篇文章,搜寻新的信息源,让数据来说明或者反对一项假设,觉察作者的先入为主之见。我学会了快速浏览一本书,以得到其精华。我学到了怎么问问题,展示对立面的观点,做笔记。更重要的是,我学到了学习本身就是一种快乐,一种智力的探索。

教育

1. 人文教育的目的

哈佛大学校长德鲁·福斯特指出,人文教育的目的在于为大家提供“第六份工作,而不是第一份工作”所需要的技能。
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作者说:人有多元智能,不必局限于一隅。发展心理学家和教育专家霍华德·加德纳提出人至少有八种智能:语言智能、逻辑-数学智能、空间智能、音乐智能、身体动作智能、自然智能、自明智能和人际关系智能。

2. 交叉训练

学生有必要体验多种学习方法,以培养上述多种智能。这一点就如同乔布斯倡导的“科技与人文的交叉路口”观点,这种方法也更容易产生创新。
托马斯·切赫说,让科学家在人文领域进行交叉训练,反而能提高他们在科研方面的能力。这种学术交叉训练能培养学生收集和整理事实、观点的能力,学到如何分析和判断它们的重要性,如何表达一个观点等等。

3. 对抗人工智能

加德纳指出,在不久的将来,学生将会越来越多地侧重思考方法。说到底,大部分事实都可以用谷歌搜索到,没有必要占用脑资源来记忆。

4. 教育的目的

在加德纳看来,教育的目的,不是往学生的脑子里塞满旧家具,而是帮助他们获得关键的知性技能,以打造自己的新桌椅。
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葛旭在播客里说:“公立教育体系培养两个能力,服从(只有一个标准答案)、记忆(记住标准答案)”。 蓝蓝在长赢指数投资公众号文章下评论:“我们的教育从小培养标准答案,无需理解力。”
 
在现在的教育体系中,我们只需要被告知标准答案,在规定的地方填写。
教育的目的,不应该是记住标准答案,而应该是创造自己的答案。
 

汲取伟大文学的养分、研读历史、研习物理和生物……这些不一定能帮助我们过上好日子,但它是生活的重要体验。人文教育能提高我们的工作能力,但它同样会让我们成为更好的伴侣、朋友、父母和公民。
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